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Saluer le début de l'été Lìxià (立夏)



Le calendrier solaire traditionnel chinois découpe l'année en 24 termes solaires, dont le début de l'été, Lìxià (立夏), marquant une transition saisonnière cruciale. Cette année, cette période, du 5 au 19 mai, incarne bien plus que le simple changement de météo.

Après le début de l'été, les pluies s'installent officiellement, favorisant la croissance des cultures. C'est le moment où la terre reçoit suffisamment d'eau pour permettre aux plantes de s'épanouir. L'idéogramme xia (夏) de « Lixia » signifie « grand », ce qui signifie que les plantes semées au printemps ont poussé .


 Les variations géographiques : La Chine étant immense, les effets de l'été se manifestent différemment selon les régions. Alors que le sud est déjà plongé dans la chaleur et l'humidité, le nord reste encore dans la fraîcheur printanière.


Les activités agricoles : Au début de l'été, les activités agricoles se concentrent sur les premiers repiquages du riz, la floraison du blé et l'approche de la maturité du colza, marquant le début de la saison des cultures estivales. C'est aussi le moment où les agriculteurs doivent lutter contre diverses maladies telles que le mildiou de la tomate, la pourriture grise, la moisissure des feuilles, le mildiou du concombre, ainsi que contre les insectes ravageurs tels que les vers gris, les pucerons et les chenilles du chou.


Les traditions ancestrales :

Depuis des siècles, le début de l'été est célébré avec des coutumes qui pour certaines se perpétuent encore aujourd'hui.


Saluer l'été

Le " Début de l'été" trouve son origine à la fin de la période des Royaumes combattants (475-221 avant JC), période cruciale pour la récolte des cultures d’été comme le blé et le colza, les anciens empereurs chinois de différentes dynasties attachaient une grande importance au début de l’été. Sous la dynastie des Zhou occidentaux (environ 11e siècle-771 av. J.-C.), l'empereur a amené ses fonctionnaires à organiser un rite de bienvenue pour le début de l'été et a encouragé ses habitants à saisir le moment clé pour effectuer des travaux agricoles. On dit que la plupart des décorations étaient disposées dans la couleur rouge, y compris les vêtements de l'empereur et des fonctionnaires, les pendentifs en jade, les chevaux et les drapeaux, afin de montrer du respect au dieu de l'été et de prier pour une bonne récolte.



la pesée d'un enfant en chine

Vérifier son poids

La coutume de peser les gens au début de l’été trouve son origine dans la période des Trois Royaumes (220-280) et prévaut aujourd’hui dans le sud de la Chine. On pensait que cette pratique apporterait santé et chance aux personnes pesées. Le jour du début de l'été, après le déjeuner, les gens suspendaient un tabouret ou un panier à une poutre. Les jeunes et les moins jeunes se faisaient peser à tour de rôle tandis que la personne qui calculait le poids leur présentait de bons vœux et des paroles de bon augure. On dit que ceux qui étaient pesés resteraient en bonne santé pendant l'été chaud et que ceux qui ne le seraient pas tomberaient malades.


Manger des œufs

Dans l'ancienne Chine, les œufs ronds étaient un symbole de bonheur, et les manger au début de l'été était considéré comme un souhait pour la santé. Initialement, les œufs étaient bouillis avec des feuilles de thé. Au fil du temps, les méthodes de cuisson ont évolué, intégrant des épices pour enrichir la saveur. De nos jours, l'œuf au thé demeure une collation traditionnelle en Chine.

Concours d'œufs

Selon un ancien proverbe chinois, suspendre un œuf sur la poitrine des enfants peut les protéger contre les maladies estivales. Ainsi, les parents préparent des œufs à la coque qu'ils placent dans un sac tricoté et les suspendent autour de la poitrine de leur enfant. À l'école, les enfants organisent des concours où ils s'affrontent par paires en frappant leurs œufs ensemble, le gagnant étant celui dont l'œuf reste intact.


Les enseignements de la médecine traditionnelle :


Prendre soin de son cœur

Selon la médecine traditionnelle chinoise, le début de l’été est crucial pour maintenir l'humidité du cœur. En cas de déshydratation, le sang devient plus épais, ce qui oblige le cœur à travailler davantage pour le pomper, augmentant ainsi le risque de fatigue et de troubles cardiovasculaires.

Une alimentation riche en vitamines et en aliments frais est vivement recommandée, privilégiant des légumes comme le concombre, la tomate, le cresson et le céleri, ainsi que des fruits tels que la pastèque, la poire et la fraise.


Les œufs au thé, une collation traditionnelle, sont recommandés pour leur effet rafraîchissant.


En conclusion, le début de l'été en Chine est bien plus qu'un simple changement de saison. C'est un moment de transition empreint de traditions, de culture et de préoccupations pour la santé. C'est le moment de saluer la nature, de célébrer l'abondance et de prendre soin de soi-même et des autres.



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